夜雨寄北

family

君問歸期未有期,巴山夜雨漲秋池,

何當共剪西窗燭,卻話巴山夜雨時。

夜雨寄北 — 李商隱

這首詩國中的時候就背過,那時候只覺得這個畫面描述的情境很美,下著雨的夜晚總是充滿詩意的,更何況是在巴山 (其實我不太清楚巴山是在哪裡,應該在某個偏遠地區吧?)。可是直到多年後的今天,我才真正體會,原來這首詩最觸動人心的是在第一句,「君問歸期未有期」。

每一次和老婆小孩視訊的時候,他們總是會問到同樣的問題,「你什麼時候回來?」而我的回答也總是「等到創業的事情上了軌道才能回去」,聽起來好像有個時間,可是坦白講,天知道那是什麼時候?某一次視訊時想起這首詩,突然才發現,原來「君問歸期未有期」講的就是這種感覺啊…離別不是最令人難過的事,沒有盡頭的離別才是最折磨人的。也許有人會說,回去就是了,哪來這麼多問題?可是世事似乎往往沒有這麼容易畫分,人生總是有許許多多的取捨和決定,而就是在這一連串的選擇之中,產生了這麼多的痛苦與掙扎。多年之後無意間想起了這首詩,才發現原來這短短七個字裡面居然埋藏了這麼深的感情。

由這裡聯想出來,我發現很多事情如果沒有「設身處地」去體會,真的很難去理解背後的情境,也不可能去做出最正確的選擇。這種例子隨處可見,譬如我幫餐飲店設計系統,沒有當過老闆的人真的很難理解他們究竟在想什麼;又譬如我們國家的領導人,我有時真的覺得他和台灣老百姓不是活在同一個國家。我的意思不是要怪誰誰誰,也不是要說誰誰誰老人痴呆,我只是單純覺得「替別人想」是很難的一件事,說起來容易,但要真正做到恐怕沒幾個人有辦法。願不願意去想還是其次,最怕的就是完全超乎想像的空間,無從想起。這就像那首「夜雨寄北」一樣,你覺得一個未經世事的小毛頭國中生有辦法理解這背後的無奈與情感嗎?而這又能怪那些國中生不努力讀書,不去「設身處地」感受詩意嗎?

Joel Spolsky 說 UI 設計最重要的一點在於能洞察使用者究竟想要幹什麼,好的 UI 能讓使用者完成他目前想做的動作,但「打動人心」的 UI 是能進一步理解使用者的企圖,超前一步幫使用者完成他接下來的動作。「理解使用者的企圖」說來容易,但坦白講真的做到的 UI 屈指可數,你自己想想有那些 UI 讓你「感動」,讓你用來「舒服」,就可以知道這是多難的一件事。 Windows 8 雖然 UI 問題一堆,但我必須指出它的確有一項改變是讓我「感到舒服」的,就是刪除檔案時不再需要按「確定」,而是直接一步就把檔案丟進垃圾筒裡。我一開始沒有注意到這項改變,只是隱隱約約覺得刪除檔案順暢許多。後來仔細想想才發現,「喔!原來是少了確定的步驟!」我覺得這個改變的確合理,百分之九十的時候我們都是真的想刪除檔案的,而就算那剩下百分之十的機率我們把檔案誤刪了,還是可以從垃圾筒裡面把檔案找回來。現在看來把 UI 改為針對那百分之九十的情境來設計似乎是顯而易見的道理,可是從 Windows 95 一路到 Windows 7 將近 20年來 Windows 都沒有採用這種設計邏輯,從這個小地方我們就可以看設身處地、洞察別人的需要有多麼困難了。

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新網站開張

weibypos

微碧愛普科技 http://www.weibyapps.com

搞了半天終於有個正式的網站了,請大家多多宣傳!這個網站是用 Wix 做的,很久之前在某個科技博客看到,覺得還蠻有趣的,沒想到最後我還真的用了他們的服務。肯讓我掏錢出來的公司鐵定是賺錢的,他們之前被認為有可能成為下一個 10 億美金的公司,而據說他們現在的估值已經有 3 億美金了。

講到估值,我每天花最多時間在上面的 App –“Pulse",今天被 LinkedIn 以 9 千萬美元併購了,2 年前他們在招人的時候還只有 4 個人而已。坦白講他們的功能其實還蠻陽春的,裡面的網頁收藏功能我到現在還是不會用,然後前不久的版本在開 T 客邦的網頁時永遠是空白…不過這一切都暇不掩瑜,就我每天的閱讀需求而言,毫無疑問 Pulse 有 100 分的水準。當然它是不是真的這麼好用見人見智,但我覺得它有這麼高的價值絕對和他們把一個每天都需要用到的功能做到最好有很大的關係,而且它在產品面所表現出的細膩我認為和蘋果不相上下。我舉個例子, iPad 和 iPad mini 是同樣的解析度,因此一般 App 不需要在這兩個裝置間做特殊的處理。然而由於兩個裝置的實際大小不同,因此在 iPad 上看起來大小適中的按鈕在 iPad mini 上其實就有點小,Pulse 是極少數注意到這種差別的 App,他們讓你在使用 iPad 或是 iPad mini 時,眼睛所「感受」到的實際尺寸是一致的。我之所以發現這個差別,是因為我在 mini 上用 Pulse 時感覺特別舒服,我本來搞不清楚為什麼,直到後來我把兩台放在一起比較時才發現這個差別。坦白講這個功能在技術上的難度不高,甚至可以說很低,但它難就難在你會不會「發現」到這樣的差別,進而去「思考」使用者真實的感受。我想每個程式開發者在第一次聽到 iPad mini 時,最先關注的問題絕對是解析度的大小,因為這牽涉到程式的改動幅度,而一旦知道解析度不變之後,大概 100 個人有 99 個會停止思考,只有剩下的那一個人會去關心使用者在實際使用時的體驗到底有沒有差別,而往往這一個人也是報紙上那個被高價收購的幸運兒。(講到解析度,同樣是今天的新聞,三星發表了 Galaxy Mega,有 5.8” 和 6.3” 兩種尺寸,我真的很慶幸我不是 Android 的開發者…)

有點離題了,Wix 真的是一個很棒的網站,幫你解決很多網頁製作的麻煩事,讓你可以專注在網頁的內容,不用挺身和 HTML, CSS, JavaScript 搏鬥。不過我之所以講到 Wix,是因為我覺得類似的服務應該算是新一代網路創業的特色,有相當多的新創公司是專注於提供整個網路產業中的某一個工具或是服務,而這些工具和服務塑造了一個整體相對友善的創業環境。所謂「友善的創業環境」,是指每一個有創新想法的人都可以用極低的成本 (時間和金錢) 來打造自己的產品,不僅成本低,而且容易上手,而其中最重要的幫助就是讓你可以專注在真正需要你投入時間與精力的地方,不用煩惱一些不相干的事情,換句話說就是把資源用在「刀口」上。譬如我所使用的一些服務:Wix, AWS, TestFlight, App Annie, Urban Airship, WordPress, User Voice, 這裡面如果每一個我都自己來的話,我現在搞不好還在和其中某一項奮戰,根本還沒開始做我自己的服務呢!

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從 0 到 0.1

Screen Shot 2013-03-17 at 10.21.17 PM

之前在 Mr.Jamie 的網誌上看到創業有兩步驟,從 0 到1 和從 1 到 100,而這兩個步驟中,從0到1,也就是從無到有的過程,是特別困難的。如果這樣來看的話,那我想我現在不知道有沒有走到 0.1了?(還是 -0.1?)

從去年九月到現在,半年多的時間,總算有個東西可以拿出來見人了,雖然說 AppStore 裡面數十萬個 App 也不差我這一個,但是外人眼中的一小步,卻是我的一大步,為了在使用者的 iPhone 和 iPad 上搏取一個小小圖示的位置,這背後投入的心力遠超乎我的想像。所謂積沙成塔,也許0.1和1之間的距離依然是如此遙遠,但至少已經不是停留在0的地方了。

我常常覺得寫程式好像在拼拼圖一樣,你不但必須對全局有個概念,而且同時也要能專注在每一個極小的細節上,也許顏色差一點點,也許形狀差一點點,你眼中些微的差距也許在整張拼圖中代表的是十萬八千里的距離。從無到有,一步一步把整張拼圖完成,那種感覺是最棒的,尤其是從左右兩邊拼起來的部分最後終於能在中間接起來的時候,你才發現當初那些似乎毫不相干的碎片原來彼此之間都有千絲萬縷的關係存在。可惜創業終歸不是拼圖,沒有人可以告訴你拼完之後的圖長什麼樣子,也沒有人可以告訴你某一片該放在什麼位置、或是該從哪一片開始,也許你拿的拼圖根本不全,或甚至是把兩盒不一樣的拼圖拿來一起拼了。通常這個時候我們會說,不管拼不拼得起來,至少你去嘗試了,可是我覺得一幅沒有完成或是不能完成的拼圖,留下來的絕對只有遺憾,不會有任何的喜悅。

黑色香蕉」是一家位於台南東區的早餐店,我的訂餐系統的店內 POS 部分從去年11月開始在這裡試行,而現在剛推出的手機訂餐 APP 算是整個拼圖中的第二塊。幸運的話也許能藉此一窺全貌,否則的話就只好繼續瞎子摸象了。

對了,如果你剛好住在台南的話,可以試試看這個手機訂餐 App,用 Facebook 帳號登入的話可以有 50元的免費早餐。這家店的早餐還不錯吃 (根據我連續吃兩個禮拜的經驗…),而如果你來的時候看到裡面角落有個人在用蘋果電腦的話,記得和我打聲招呼啊!

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iPhone與 iPad 上的訂餐 App 和店內銷售(POS)系統 (5)

Devcies

  • 提供店內儲值系統

如同前面提到的,儲值系統最大好處在於化零為整,把數次的結帳行為濃縮成一次,減少出錯的機率和花費的時間與人力。而儲值系統的另一項優點在於能把客人鎖定在你這家店,只要你能說服他完成第一次的儲值,那基本上往後你只要不出太大的問題,那你幾乎可以保證他會是你的忠實顧客。

  • 有效分散人潮

一般人通常認為如果某家店裡大排長龍人擠人的話,那店老闆一定會很高興才對。可是實際上大批的人潮對店員來講,帶來的其實是巨大的無形壓力。你想想看,如果店裡面一堆人都盯著你做事,而且還三不五時的問你東西好了沒,你還有辦法專心工作嗎?又或者你的店門口排了一百個人的隊,你還能專心一致慢慢把東西做好嗎?反之如果你的客人可以利用訂餐 App 下單,然後等時間到了或是收到你的通知後再來拿,這樣他不用在門口花幾個小時排隊,而你也可以好整以暇的把東西做好,不是兩邊都得利?(當然台灣人很多喜歡排隊,就另當別論了)

  • 更準確的備料

通常賣吃的店家都不太願意前一天準備太多的半成品,主要考量在於食物的新鮮度,因為如果隔天賣不出去,東西就必須丟掉,不太可能隔一天再拿出來賣,而這就代表著巨大的損失。可是過於保守的備料方式會產生的問題是,如果隔天的生意超乎預期的好,那就必須要臨時抽掉人手去準備材料,然而生意好通常就暗示了人手不足,這時再抽調人手去做別的事,無疑是雪上加霜。所以如果可以讓一定比例以上的客人轉成使用訂餐 App ,然後提前一天來下單,這樣便能為隔天的營運狀況提供某種程度的預測,進而使得事前的備料能夠更加充足。

  • 提高能見度與擴大客戶群

提高知名度的方式不出廣告或是網站,近來很熱門的各式美食評鑑網站也慢慢成為一般人尋找新餐廳的管道。然而對於小型餐飲業者來講,兩者其實都不是最佳的選擇。廣告和網站的問題在於價錢不低,而且效果難以評估,很多時候你花的錢和出來的成效也許沒有太大的關係。美食評鑑網站雖然免費(理論上),但主動權並不在店家本身,必須靠消費者自動自發去推薦,而這會有兩個缺點,一個是就算大部分客人都覺得你這家店很好,通常也只有極少數的人會去發表評論。第二個更重要的缺點是,就算他發表了正面的回覆,以台灣目前還沒有一個類似美國 YelpAmazon 或大陸「大眾點評網」 這種超大型網站的情況之下(也許「愛評網」已經有這個地位?), 除非他是在 facebook 留言,否則這個評論所造成的能見度其實非常有限。而藉由訂餐 App,每一個使用這個 App 的人首先無形中便成了你的移動廣告,其次由於你和客人之間已經有了這種虛擬世界的連結,你其實可以很容易的藉由這個管道讓你的客人多加為你的店面宣傳。譬如很多美國餐廳常用的招數是讓你去 facebook 或是 twitter 轉發某個廣告,然後就給你多少元的折扣。這樣的好處在於花出去的每一分錢都保證有一定的效果(而且事實上並不是每一個人都真的會去用那些折扣),更重要的是,這種方式有高度的針對性,因為如果一個人會來你這家店,那有相當高的可能他的朋友們也會來這家店。對於小型餐飲這種地域性極高的產業,這種方式更是有效,因為你的客人的朋友們絕對有相當高的比例也都在同樣這個區域,而他們成為你的新客人的機率絕對比靠廣告或是評鑑網站要來得高的太多。

  • 更密切的客戶關係

對於小型餐飲店來說,也許客戶關係從來不是一個考慮的項目,或者說客戶關係只存在於客人實際待在店裡面的這段期間,一但客人離開,彼此之間的關係也就從此中斷。這樣的一種互動關係也許在電子商務產業匪夷所思,但在傳統餐飲業卻行之有年,大家也早已習慣。可是讓我們想想,如果店家和消費者之間有除了當面溝通以外的另一種管道,來讓彼此的意見交流,這樣是不是能把顧客關係延長到店面之外,從而更加提升顧客的滿意度?譬如說店家可以藉此提供最新推出的餐點或是本週的促銷內容,而消費者也可以回饋自己的想法,譬如希望延長營業時間、增加提供別的項目…等。(當然我並不是認為當面溝通的方式應該要被虛擬的世界取代,只是越來越多的人習慣以虛擬的方式溝通,提供這種管道能更滿足這類人的需求。)以往要達成這樣的目標必須要架設網站然後用留言板的方式實現,但那效果並不是太好,因為網站和消費者之間的距離仍然是太遠。而現在如果能用一個訂餐 App 直接把這個功能放到顧客的手機桌面上,這無疑大幅減低溝通的障礙。短期而言藉此提升顧客滿意度也許對於營收沒什麼太大的影響,但長期來看,這不但穩固了一定的客源,同時也提供店家一個實際可行的方式來獲得客戶的意見並藉此來調整自己的營運模式。

  •  更多的可能性

前面有講到,一個訂餐 App 可以提供消費者各式各樣的功能,唯一的限制只在於我們的想像力,我想這句話其實同樣可以套用到餐飲業者的身上。科技日新月異,你真的沒有辦法想像未來數年內會發生什麼事。就像六年前 facebook 向一般大眾開放註冊時,沒有人會知道這個網站居然會在之後成為全球各大企業必備的行銷管道。而三年前賈伯斯登台展示第一代 iPad 時,也沒有人能想像這個放大版的 iPhone 居然會徹底改變個人電腦的發展,間接造成兩大個人電腦業巨頭 HP 和 Dell 的危機。在這個行動通訊已經是大部人生活中無法分割一部分的時代,雖然沒有人能預測究竟這會對傳統的消費模式造成什麼樣的改變,但與其把耳朵摀起來或是把眼睛遮起來,然後以為這對我們原來的生活不會有任何的影響,我認為嘗試去理解它、嘗試去接納它,嘗試藉由它的力量來幫助我們,絕對是一個更具積極性和未來性的方向。

如果你對這樣的產品有興趣的話,請參考「微碧行動點餐」,裡面有詳細的功能介紹。

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iPhone與 iPad 上的訂餐 App 和店內銷售(POS)系統 (4)

blackbanana在開發這個訂餐 App 的過程中,幾乎每一個人都會問我:「用電話訂就很方便了,為什麼要用App 來訂?」對於這個問題我自己反覆想了很多次,就怕自己掉入創業的五大陷阱之一 –「嘗試解決一個不存在的問題」。然而坦白講,這種「為什麼需要你」的問題,真的很難事前回答,我感覺更多時候人們其實是用最終的結果來作為這類需求存不存在的主要 (甚至是唯一)依據,白話一點來講就是:你成功了,就代表這個需求存在,而你失敗了,就代表這個需求不存在,有點成王敗寇的感覺。

不過這當然不代表我可以迴避這個問題。我個人對這個訂餐 App 的評估是,在現代人手機不離身,人手一台 Android 或是 iPhone 的情況下,有什麼事情是一定不會試著用 App 來完成的?我認為嘗試的動機是一定會有的,問題只在於 retention 的比率有多高,或者說你有多大的可能性會再次使用這個 App (你有多少 App 是下載用過一次就刪掉的?),而這完全取決於究竟這個 App 有多好用,是不是讓使用者覺得他可以從這上面獲得更多的好處?必須注意的是這裡指的「好處」不一定是相對於傳統的使用方式,譬如說訂餐 App 所需要花費的時間也許不會比電話快 (當然也不是慢很多),也許你需要學習新的使用方式 (畢竟什麼事都有學習曲線,只是難易程度的差別),但你可以從訂餐 App 中獲得其他的東西,而這些對於某些使用者而言,也許足以彌補其他的缺點,譬如說你可以看到照片,譬如說價錢比較便宜,譬如說不用排隊…等。因此我認為這裡面的挑戰就在於,該如何讓盡量多的人都感覺他們從這種新的訂餐方式中獲得了比以往更多的好處。

談到一個訂餐 App 應該有的功能,我想每個人都可以舉出各式各樣五花八門的點子,最基本的包括餐點的照片 (我一直認為照片絕對是必備的,但很奇怪的是大多數的訂餐網站最缺乏的資訊就是照片)、價錢和可選擇的項目,進階一點的功能也許有自動取貨通知 (push notification)、線上儲值、歷史訂單等,再高級一點的也許可以和金流系統整併,可以用信用卡、悠遊卡,或是 NFC 來付款…等,這裡面唯一的限制也許只在於你的想像力有多豐富而已。可是我認為這樣的思考方式有點不切實際,因為就如第一篇文章講的,整個交易系統的運作是靠三個角色在互相配合,消費者只是其中的一方而已,餐飲業者的想法也是一個必須考慮的重點。如果系統的設計只考慮消費者,而完全忽略對餐飲業者的影響,那這個系統勢必難以運行下去,畢竟如果有一方不玩了,一切都白搭。

因此,根據我實際在店內觀察的經驗和訪談的結果,我想要談談究竟這樣的訂餐 App 應該 (或者說可以)為餐飲業者帶來什麼樣的利益。(這裡指的餐飲業者是小型餐飲店,譬如街頭巷尾的西式早餐店,而不是指像麥當勞一類的有充足人力的大型企業,不同規模的餐飲業有些先決條件可能不太一樣。)

節省點餐時間與人力

一般小型餐飲店的人力通常都很吃緊,而這些有限的人力主要必須完成這幾項工作:備料、點餐 (口頭或電話)、製作餐點、結帳(找錢)、送餐及收拾餐具。這裡面只有備料和製作餐點是真正具有產值的,其他的都是一些輔助的工作,和營收沒有太大的關係。也因此通常工作人員會希望儘快把手上餐點做完,然後再去做別的事。就以點餐而言,在忙碌的時段裡面店員通常沒有心思向你解釋每一個餐點的差別,或是沒辦法完全專心的聽你點餐 (根據一篇報導,有的老闆會覺得接聽電話訂餐是一個負擔,因此會傾向不在第一時間接起電話)。這個無形中會給客人不少壓力,好像多花幾秒鐘來想自己要吃什麼是一件很不應該的事 。而且一般消費者在沒有人解釋的情況下,幾乎不可能完全明白每一項餐點彼此之間的細微差別,因此很有可能他們點的東西其實並不是他們最想吃的,而這或多或少都會影響他們下次再來的意願。所以如果可以用 App 來取代口頭點餐的過程,對店家而言不僅節省點餐過程中花費的人力,又能提供正確解釋餐點的服務,而對消費者而言,也可以不用擔心要在幾秒鐘內決定要吃什麼,對兩方而言顯然都是比較好的選擇。

節省結帳時間與提高正確性

結帳絕對是所有輔助項目中佔去最多時間的一個動作。你可以想像這個畫面,工作人員停下手邊的工作,找出你的訂單、計算金額、告訴你多少錢、等你付錢、收錢、找錢、洗手,最後再回到原來的工作。這個過程的缺點除了浪費時間之外,還包含了出錯的風險,你不僅有可能算錯錢,而且還有可能找錯錢。如果因此造成你店裡財務上的損失,也許不甚令人滿意,但其實這還不是最壞的結果。最壞的結果是造成顧客金錢上的損失,那你很有可能就永久失去這個客人,甚至是其他和他相關的客人。改善這項流程的最佳方法就是消滅這項流程。該怎麼做呢?利用訂餐 App 所提供的儲值系統,讓消費者預先付款,化零為整,把數次的結帳動作轉化成一次的儲值過程,當消費者透過 App 下單時,款項便自動從儲值系統裡面扣除,那不但沒有結帳的問題,同時也一併消除了收錢、找錢的手續,節省了時間而又提高了正確性。

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iPhone與 iPad 上的訂餐 App 和店內銷售(POS)系統 (3)

store

除了上一篇提到的成本之外,用 iPad 作為 POS 系統還有下面幾項優點。

  • 體積

iPad 的大小我想大家都很熟悉,和桌上型電腦或是筆記型電腦比較起來,它們的體積顯然並不是同一個數量級。體積小的好處在於,店面內不需要調整出空間來擺放這套系統。當然對於像麥當勞之類的餐廳而言,系統的體積不會是問題,可是如果是在比較小型的店面(譬如說早餐店),真的要調整出空間雖然不是不可能,但對於工作效率絕對會有顯著的影響。所以如果可以用像 iPad 這樣的載具來執行 POS 系統,便可以把對於空間的需求降到最低,而對原有的工作流程的影響也可以減到最小。

  • 無線通訊

無線通訊的一大好處是不需要事前的佈線準備,你想把裝備放在哪裡就放哪,而且 iPad 甚至也不需要插頭,這同時省去了延長線之類的問題。不需事前的準備可以讓整個系統的佈署變得非常快速,你只要把 iPad 拿來放在那裡就可以開始使用。而且如果你的 iPad 有 3G 連線功能,你甚至不需要事先申請網路服務,也不需要安裝無線路由器,這對於一般不具有電腦知識的人而言,不僅減少了相關的支出,而且也不用去擔心設定上的問題。

另外一項無線通訊的優點是移動性。你可以拿著這個 iPad 走到客人的桌子旁邊去點餐,而不需要用手記下來之後再輸入系統。(雖然我個人沒有實際體會過這個功能的重要性,但確實是有餐廳老闆向我反應過這是一項非常棒的好處。)

  • 擴充性

Apple 在今年六月的 WWDC 中宣佈 App store 上面已經有 65萬個 Apps。雖然說 65 萬這個數字相對於傳統 PC Windows 系統來說根本就是小巫見大巫,但我覺得數量的多少不是重點,重點是這代表了越來越多的創意都開始將眼光放在移動裝置上面(包含 Android 平台)。各式各樣以前 PC 時代沒有想過的功能,或是 PC 上無法實現的功能,現在全部都能在單一的移動裝置上面使用,譬如說條碼掃瞄器,譬如說信用卡機,譬如說登機證。當然我的意思不是說所有的東西都能現在立刻被手機和平板取代,畢竟人們有些習慣還是需要時間來慢慢改變,可是我覺得這後面的想像空間幾乎是無限大,每一個創新的應用、每一個功能的發明都讓人感到無比的興奮,讓你發現原來手機和平板可以這樣來用,原來你的生活可以這樣過!

(我認為這是一種時代的趨勢,Apple, Google, Samsung 這些巨頭們對於台灣的影響不是只有股價、不是只有晶圓廠、也不是只有科技業而已,它們改變的是我們的生活方式,是我們做事情的方法。我們應該乘著這股浪潮前進,站在這些巨人們的肩膀上把眼光放在更遠的地方。)

根基於 iOS 上面的 POS 系統便是在這個想法下的產品。譬如說 iCloud 的雲端同步,在傳統 PC 上要實現這個功能原本是極端複雜,可是現在居然只要幾行程式碼,就可以將你的銷售記錄自動在所有裝置間同步。又譬如說是推送通知 (push notification),以往你預約點餐時必須要自己算時間去拿,店家不太可能通知你說東西好了(除非你不去出現),現在同樣只要一些設定,就可以做到當餐點準備好的時候自動通知你 (甚至是東西開始做的時候就通知,如果你不想東西放太久的話)。而且最重要的一點是,這些都還只是利用現在已經有的功能所想出來的應用,誰知道明年或是後年又會有什麼新的東西?

更新:如果你對這樣的產品有興趣,請參考「微碧行動點餐」,裡面有詳細的功能介紹。

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創業工程師的想像與現實

window

窗外的風景

真正辭職開始在家「創業」到現在差不多四個月了,這其間的工作內容和想像中的「創業」似乎不太一樣,反而和以前在大公司裡面差不多,大多數的時間依然是在程式開發上面。

十一月初的時候我到親戚的早餐店裡「駐點」,開始試行整套系統。雖然說我早就心裡有數,工程師在辦公室裡面幻想出來的系統在實際工作現場通常都不太好用,但我真的沒想到差距竟然有這麼大。難怪人家說 Eat your own dog food (吃你自己的狗食),一個軟體如果設計它的工程師自己生活中沒有在用的話,那使用者也絕對不會覺得這套軟體好用,或者說不會感受到設計者的用心與體貼。(這是為什麼我建議 HTC 要提升手機品質的最好方法,就是每個工程師都發一台自家做的手機,24 小時貼身使用,讓每個參與設計製造的人都能親身體驗手機的好與壞。如果你想要說服消費者接受、甚至打從心底喜歡你的產品,那設計它的人絕對要自己先能愛上這個產品,而且程度只能過之而無不及。Tim Cook 在接受 Bloomsburg 的專訪時有提到類似的想法。附帶一提,這篇專訪讓我有點改變對 Cook 的看法,從他的字裡行間我可以感受到他的誠意,覺得他是真的想要把蘋果給帶好。)

(我忍不住還想多抱怨幾句。我認為中央健保局網站帳單查詢與付款功能的設計者自己本身絕對保證不用那個功能,至少日常生活中沒有用過。我不知道是法令限制還是怎樣,那個功能真的無厘頭到極點。我真的很想繳清我的健保費,可是說真的我花了半小時後終於放棄。我認為那個功能背後的設計目的就是勸你去樓下的 7-11 繳錢,不要再上網搞這些有的沒有的了,似乎對網路這個東西很排斥,覺得是洪水猛獸,尤其是銀行業,台灣的網路銀行和美國相比至少差了十年。對於安全性真的這麼重視嗎?那為什麼老美都不擔心這種問題?美國這邊的駭客技術比較差嗎?十年沒回去長住了,這次回台灣真的有很多體驗,有很好的,也有很壞的,以後有時間再寫吧。)

在店裡駐點的那幾個禮拜,真的是過得非常充實。早餐店早上五點半開門,我就在旁邊用筆電監況系統的執行狀況,然後記下該修正的事項。中午店裡打烊之後,就開始改程式,一路改到半夜,然後早上五點半再開始新一輪的測試。這種感覺好像戰鬥營,每天都要考試,考完後馬上檢討、找出問題,然後隔天再考,連續幾個禮拜。這樣一輪下來,我只能說精疲力竭,甚至有一次我坐在咖啡店裡面寫程式,居然寫到睡著…。當然這些動作只能偶一為之,長期下來絕對弊多於利 (像我就發現半夜精神狀況不好時所寫的程式品質很差)。但我想講的是,我發現原來我可以一天只睡四小時,然後隔天繼續起來寫程式。這和過去上班時動不動就精神不振真的有天壤之別,我只能說人對於一件事情究竟是不是真的在乎,從這裡可以看的一清二楚。

但我現在覺得可以全心全意投入你的工作似乎並不真的是一件很好的事。怎麼說呢?我現在雖然是在家裡工作,上班時間隨心所欲,但我發現我和家人相處的時間好像變少了。以往離開公司回到家之後就完全把工作的事放在一旁,假日也根本不會去想到工作上面的事情,當然這不是說在家的時候就是完全陪家人,但至少和家人在一起的時候是心無旁騖的。可是現在由於書房就是工作的地方,隨時想去就可以去,所以工作和家庭的分界就變得很模糊。有時你想要陪小朋友玩一下,可是想一想還是覺得應該把眼前的這個 bug 先解決再說,或者明明是週末了,可是還是覺得應該抓緊時間趕進度。(關於週末這件事我有很大的感觸,對於現在的我而言,究竟今天是星期幾其實沒什麼太大意義,星期一不會特別累,星期五也不會心情特別好。感覺好像突然生活中少了一個循環,每天都在做一樣的事情、每天都是一樣的心情,怎麼好像是出家人的生活?)

之前寫的「我心目中理想的程式設計師工作環境」,在「精實創業」的大旗之下,其實能達成的也很有限,尤其是一張將近一千元的椅子,在現在每一塊錢都要節省的情況下,實在沒有辦法花下手 (螢幕倒是有三個,國產貨 Acer 的價格真的是便宜,但是我覺得不知道是品質差還是 LED 螢幕本來就是這樣,上下視角大概不到30度,非常限制我的座椅高度。) 現在的工作環境的確是不錯,窗外的風景也算是迷人,只不過看風景的心情卻不是我原來想像的那樣。當你有壓力的時候,外面的景色就算再美,你大概也很難有心情去欣賞。尤其是面對一些技術上難以理解的 bug 時,你真的會很懷疑自己做的出來嗎?更慘的是這些 bug 是非解決不可,解不出來就是死路一條,那我難道要放棄嗎?我辭職放棄大好的薪水是開玩笑的嗎?

很多創業有成的人都說一開始的時候他們心中其實都沒有太大的把握,都是走一步算一步,不是很看得清前方的路究竟如何,大多時候都是在摸索中前進,甚至有些連最後成功了都不知道自己究竟是怎麼成功。(不過我想創業失敗的人應該也是一樣的狀況,只是沒人去訪問他們而已。)我現在能稍微體會這種感覺,我大概知道我下一步要幹嘛,但究竟會帶來什麼反應,或是在那之後該做什麼,其實我不是太有把握,甚至可以說根本一點把握都沒有。

時間真的過得很快,轉眼間就一季了, 工作的事、家裡的事、小孩的事都呈現千頭萬緒的狀況,我也只能走一步算一步了。

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